De netwerkspagaat van 50-plussers

Veel oudere werkzoekenden raken in een spagaat als ze moeten netwerken. Hoe ga je informatie en advies vragen als je al een heel lang werkt, en eigenlijk wel weet wel hoe organisaties en functies eruit zien? En dan stuurt je loopbaancoach je ook nog eens op netwerken. Een deel van mijn oudere cliënten schieten dan in dit soort gesprekken in de belerende rol. Hoe kan het anders en werkt het beter? Eerst het voorbeeld en dan de actie. 
 
Netwerken is niet nodig 
Een van mijn cliënten kwam maar niet toe aan netwerken. De zoekrichtingen waren duidelijk, de pitch was gemaakt en het netwerk in kaart gebracht. Toch kwam het niet tot afspraken maken, omdat hij het nut van netwerken maar niet wilde landen. Hij wist het allemaal wel en zou gewoon solliciteren in de afgesproken zoekrichtingen. Na veel aandringen ging de cliënt in gesprek met een buurman uit de straat, die een zelfde type functie had als mijn cliënt in zijn laatste baan, maar wel bij een totaal ander bedrijf.  
 
De eerste man zat in de farma en de tweede in de olie. In de voorbereiding van het gesprek merkte ik dat de cliënt eigenlijk niet nieuwsgierig was naar het bedrijf, de functie en de verschillen. Hij was vooral bezig om woorden te vinden hoe hij zichzelf kon ‘verkopen’.  
 
Spagaat 
Dat was het moment om de spagaat aan de orde te stellen. Wat maakt het zo moeilijk om in de situatie van zo’n ervaren cliënt te netwerken? Hij wilde per se niet dom overkomen. Hij wilde laten zien wat hij in huis had. Door ons samen in te leven in hoe hij een interessante gesprekspartner kon zijn, verbleekte de behoefte om in alles te laten zien hoeveel kennis en werkervaring hij had. 
 
Hij ging in de voorbereiding op zoek naar goede vragen. Onderzocht de branche, zocht naar de ontwikkelingen; ook bij het bedrijf zelf. Benoemde de thema’s die hijzelf in zijn laatste functie zo moeilijk en interessant had gevonden, om die voor te leggen aan de buurman. Alles met als doel hoe zou het zijn om bij zo’n diametraal ander bedrijf te werken en in hoeverre wordt de functie anders ingevuld. 
 
Van veelweter naar bescheiden en interessant 
Toen mijn cliënt verslag deed van zijn ervaring, hoorde ik direct dat hij het goede gevoel van een fijn netwerkgesprek had ervaren. Hij had een gesprek op niveau gevoerd door zijn goede voorbereiding, maar ook doordat hij de buurman volledig aan het woord kon laten. Hij stelde vragen die de collega-buurman verraste en wedervragen ging stellen over hoe dat dan in de olie zat. Daardoor leerde ze elkaar kennen op het niveau van  twee senior-managers. 
 
Mijn cliënt ontdekte dat hij zich niet hoefde te bewijzen. Het feit dat hij zich zo kwetsbaar durfde op te stellen, was al bewijs genoeg voor zijn senioriteit. Daardoor kreeg hij allereerst heel veel informatie, maar er ontstond ook een gevoel van vertrouwen dat hij echt wat voorstelde in zijn werk. Er was herkenning over er weer.  
 
(Zelf)vertrouwen 
Dit eerste netwerkgesprek leverde mijn cliënt heel veel zelfvertrouwen op. Terwijl hij intuïtief had gedacht dat hij dat moest bevechten door vooral zichzelf op de borst te kloppen, en niet door open te staan voor de verhalen en adviezen van de ander.  Het gaf hem ook vertrouwen dat netwerken een echte bijdrage zou gaan leveren aan het vinden van werk.  
 
De twee mannen hebben elkaar een paar weken later weer gezien. De farma-man heeft de olie-man geholpen door niet alleen zijn farma-netwerk met hem te delen, maar ook door samen na te denken over de chemische wereld. Waar zaten de kansen, waar het netwerk.  
 
Actie   
Ga na hoe jou, als senior, het netwerken vergaat. Kom jij wel eens in die spagaat van veel willen laten zien van je kennis en ervaring tegenover de bescheiden open houding die nodig is bij het netwerken. Analyseer jouw situatie en gedrag aan de hand van mijn voorbeeld en kom met een reactie op  info@netwerk-partners.nl. Of deel die met de groep. 

 

Vond je dit artikel interessant? Dan weet ik zeker dat je dit ook interessant vindt:
Heb jij moeite met het starten van een netwerkgesprek? Lees dan hier mijn netwerkactie over het starten van een netwerkgesprek en lees hoe anderen dit aanpakken.