Hoe onderhoud ik mijn netwerk?

Netwerken is belangrijk, dat weten we allemaal. Of het nu gaat om het vinden van een baan, je profileren in je werk, het opdoen van nieuwe ideeën of het binnenhalen van opdrachten. Een veel gestelde vraag is: hoe onderhoud ik mijn netwerk? Dit onderwerp is zowel van belang voor een werkzoekende als voor een werkende die actief bezig is met netwerken! Klik door voor jouw persoonlijke actie op basis van onze tips.

Hoe onderhoud ik mijn netwerk?

Waarom is het onderhouden van het bestaande netwerk oftewel de bestaande relaties voor veel mensen zo lastig? Een aantal reacties die vaak langs komen zijn:
* Het zijn er veel te veel, daar heb ik een dagtaak aan.
* Ik denk er wel aan, maar ik maak er geen tijd voor.
* Ik wil mensen niet lastig vallen, netwerken lijkt vooral op eigen belang.
* Ik zou niet weten waar ik het over moet hebben.
* Ik heb het te druk.

Het onderhouden van je netwerk is te vergelijken met regelmatig sporten of dansen, wandelen of naar een museum en concert gaan. Het heeft iets leuks, je weet dat het goed voor je is, maar het komt er niet van. Wanneer lukken dit soort dingen wel? Als je een abonnement hebt of een vaste afspraak met iemand, als het een gewoonte is geworden of als je er de rust voor neemt. Hier wringt de schoen met netwerken en het onderhouden van je relaties, want hier moet het initiatief helemaal van jou komen. Hieronder volgen voorbeelden van hoe je het zou kunnen aanpakken om je op ideeën brengen:

 

- Je adresboekje als leidraad

Zo pakt mijn collega Rob van Eeden met grote regelmaat zijn adresboek en opent die op een willekeurige pagina. Als zijn ogen langs een naam glijden waarvan hij denkt: hoe gaat het met die? Of die heeft toch een nieuwe baan, hoe zal dat gaan? Of zij is verhuisd, hoe zal het haar bevallen? dan schrijft hij meteen een sms of email. Voelt het beter dan belt hij meteen op. ‘Zullen we weer even bijpraten? Wordt het niet tijd voor een kop koffie?’ Zo onderhoud je je relaties.

 

- Delen met de juiste persoon

Een andere manier is door de gewoonte te ontwikkelen om alles wat je tegenkomt en je raakt of enthousiast maakt deelt met een ander. Of het nu een voorwerp, een dienst, een product, een blog, een artikel op internet, een interessante vacature, een vakantie-bestemming, een leuk restaurant, een lekker recept of een goed idee is. Deel het met die persoon waarvan je denkt dat die hier net zo geboeid over kan zijn als jij. Zo zorg je ook voor het onderhouden van je contacten.

 

- Lunchen met (on)bekende collega’s

Onderhouden van contacten doe je ook door bewust tijdens de lunch eens naast een andere collega te gaan zitten die je eigenlijk minder goed kent. Praat eens over elkaars werk en waar de interesses en raakvlakken liggen. Mensen vertellen heel graag over dat wat hen boeit of veel van weten, dus voel je niet ongemakkelijk. Een dergelijke lunch kan je ook gebruiken om juist met een fijne collega bij te praten. Bel ’s ochtends en vraag of iemand tijd heeft om te lunchen. Doe het spontaan en als het niet kan maak je meteen een afspraak. Dan is die gemaakt en jij weet dat je binnenkort weer gezellig luncht en je relaties goed onderhoudt.

 

- Vervolg op een gesprek

Soms heb je een goed gesprek. De dag erna lees je toevallig (?) iets over het besproken onderwerp in een blog, een krant of een magazine. Stuur het naar die persoon met een klein berichtje. Zo onderhoud je op een persoonlijke en relevante manier je relatie.

Hoe begin ik?

Weet je niet waar je moet beginnen? Zijn het er te veel? Begin vandaag nog met die personen die aansluiten bij waar je mee bezig bent en waar momenteel je belangstelling ligt. Praat met de mensen uit je netwerk die dezelfde interesse hebben. Dat is relevant en een goede manier om het contact op te pakken en je relatie te onderhouden. Ga daarbij bewust om met je tijd en mogelijkheden, probeer soms spontaan iemand te spreken, lukt dat niet maak dan meteen een afspraak. Denk er ook aan wanneer je mensen al automatisch tegenkomt, probeer deze gelegenheden te benutten om daarvoor of daarna nog iets te drinken en echt bij te praten. Zo creeer je veel contactmomenten die maar weinig extra tijd kosten.

Hoe pak ik het aan?

Het onderhouden van relaties heeft vooral te maken met aandacht geven, echt luisteren en zorgvuldigheid. Als je echt belangstelling hebt, vergeet je de onderwerpen niet waar je het samen over hebt gehad en onthoud je vanzelf waar iemand mee bezig is. Als iemand een belangstellend bericht aan jou stuurt, schrijf terug. Hoe kort ook! Rond je acties altijd zorgvuldig af. Laat iemand niet ‘bungelen’, want dat doet pijn. Wanneer je dit op de juiste, zorgvuldige en aandachtige manier doet, dan mag het ook langere tijd stil zijn. Zelfs een jaar. Iedereen kent de uitspraak: ‘We hebben elkaar in geen maanden gezien en toch pakken we de draad zo weer op.’ Dat zijn de mensen die weten wat ze aan elkaar hebben, elkaar weten te vinden, het gevoel hebben dat ze respectvol behandeld worden en dat hun contact altijd de moeite waard blijft.

Waarover moet ik praten?

De gedachten dat je niet weet waar je het over moet hebben, valt weg als je oprechte belangstelling hebt voor iemand. De vraag: ‘Hoe is het met jou?’ is al voldoende reden om de telefoon te pakken en het antwoord te willen weten. Maar ook een opmerking als: ‘Binnenkort hebben wij een zakelijke afspraak, zullen we daarna nog een glas wijn drinken om nog wat verder te praten over ….’ Daarmee verdiep je de relatie en leer je iemand op een andere manier kennen.

Laat je inspireren door bovenstaande voorbeelden en maak deze week een afspraak met een goede relatie omdat je behoefte hebt aan contact met die persoon. Maak het niet ingewikkeld. Bel en zeg: ‘Ik heb zin om weer even bij te praten.’ Probeer en vanaf nu elke week iets aan te doen, hoe klein ook. Succes!