Laat je niet afpoeieren

Onlangs maakte ik weer mee dat een cliënt die zijn netwerkgesprek goed had voorbereid, onbeschoft behandeld werd door zijn gesprekspartner. Zeg dat mijn cliënt Joris heet, en de gesprekspartner Ruud. Ruud werkt bij een informatiedienst van de politie. Joris heeft via via een gesprek geregeld bij Ruud, omdat hij graag wil weten wat het werk bij die dienst inhoudt en of dat wat voor hem is. Puur oriënterend. Joris kwam wat ontdaan uit het gesprek. Het had weinig opgeleverd, zei hij. Maar hij begreep het wel. Nou, ik niet!

Deel je ervaring!

Heb jij ook wel eens een vervelend netwerkgesprek meegemaakt? Waar kwam dat door? Hoe stel jij je te weer? Hieronder een uitgewerkt voorbeeld, tips en de actie. Ook hoor ik graag jouw ervaringen. Deel ze in de groep of op info@netwerk-partners.nl.
 

Essentie van een netwerkgesprek
Een netwerkgesprek gaat altijd over informatie en advies vragen en geven. Dus een goed netwerker bereidt zijn vragen voor en doet vooraf onderzoek op internet, onder andere op LinkedIn. De gesprekspartner zegt ‘ja’ tegen het verzoek omdat hij begrijpt dat een nieuwe baan een grote stap is. Het is dan niet fatsoenlijk van Ruud om bij de start van het gesprek aan te geven dat hij weinig tijd heeft, en dat er geen banen zijn, en dat Joris zich het beste kan wenden tot afdeling P&O die de vacatures invult. Het effect van dit gedrag is dat Joris in een ongemakkelijke situatie terechtkomt. De gesprekspartner Ruud kent de regels van het netwerken niet en vertaalt ze naar een soort sollicitatiegesprek. Terwijl ik al mijn cliënten leer dat een netwerkgesprek GEEN verkapt sollicitatiegesprek is, daarmee verkracht je de waarde van het netwerkgesprek.
 

Tip 1: maak duidelijk wat je doel is
Toen ik het gesprek met Joris evalueerde kwamen wij tot de conclusie dat Joris duidelijk had moeten maken dat hij niet kwam solliciteren, maar informatie en advies vragen. Dat het voor hem veel te vroeg was om te solliciteren. Hoe zou Ruud gekeken hebben als Joris dat gezegd zou hebben?
 

Joris had in een eerder netwerkgesprek de tip gekregen over het bestaan van deze informatiedienst. Hij kon hier zijn interesse in criminaliteit combineren met zijn administratieve en ICT-vaardigheden. Maar misschien paste de organisatie en/of functie helemaal niet bij hem. Vandaar zijn belangstelling voor een informatief gesprek. Door het ongeïnteresseerde en gehaaste handelen van Ruud kwam Joris veel te weinig te weten over de taken van de dienst en het type organisatie.  Dat was pijnlijk, want Joris wilde daarna niet verder op dit pad. Na het horen van deze tip laaide Joris strijdlust gelukkig weer op.
 

Tips 2: zet het gesprek naar jouw hand
Hoe had Joris dit onvriendelijke gesprek naar zijn hand kunnen zetten? Achteraf bedacht hij dat hij Ruud had kunnen wijzen op zijn belofte en hem een oplossing aan te bieden. Bijvoorbeeld door te zeggen: ‘Ik zie dat u weinig tijd heeft voor ons gesprek, is het beter om een andere afspraak te maken?’ Hierbij geef je de ander de mogelijkheid om het gesprek af te ronden en een nieuwe afspraak te maken. Dit werkt alleen maar als Ruud door overmacht weinig tijd heeft en in principe bereid was een echt netwerkgesprek te voeren.
 

Als Ruud ‘ja’ heeft gezegd tegen het netwerkgesprek, maar eigenlijk ‘nee’ bedoelt, dan zal hij ontkennen dat hij geen tijd heeft. Dan zal hij het gesprek willen voeren in zo’n kort mogelijke tijd. Hoe krijg je dan iemands interesse aan je zijde? Door alle aandacht naar je toe te trekken en te zeggen: 'Zal ik u kort nog even uitleggen waarom ik u graag wil spreken?' Op dat moment is je pitch van het allergrootste belang. Je vertelt Ruud wie je bent, wat je doet en waarom je geïnteresseerd bent in zijn organisatie. En dat je uit het gesprek met E - die hij ook heel goed kent - begreep hebt dat ze werken op een gebied dat jou heel erg interesseert. Dat je begrijpt dat Ruud daar heel veel van weet en of hij jouw vragen wilt beantwoorden. Hiermee probeer je een situatie te creëren dat Ruud jouw positie begrijpt. Daarnaast zet je hem op een soort troon, want Ruud weet veel over iets dat jij graag wil weten? Dit is per direct hoge school netwerken, maar als het je lukt, dan heb je een moeilijke situatie naar je hand gezet.
 

Tip 3: ken de netwerk-etiquette
Dit lijkt geen tip, maar toch. Natuurlijk zijn er mensen die eigenlijk niet weten wat een netwerkgesprek inhoudt, en bij de eerste indruk bepalen of ze zin hebben in het gesprek. Die mensen zullen je altijd teleurstellen en daar kan jij je niet tegen wapenen. Maar weet dan dat jij de netwerk-etiquette kent en de ander niet.
 

Actie: vertel je ervaring
Analyseer jouw slechte netwerkervaring. Deel die met de groep of via info@netwerk-partners.nl. Je krijgt van mij altijd een persoonlijke reactie.


Vond je dit artikel interessant? Dan weet ik zeker dat je dit ook interessant vindt!
Heb jij moeite om erachter te komen welke functie er past bij wat jij leuk werk vindt? Lees dan hier mijn netwerkactie over hoe je met netwerken leuk werk vindt