Netwerk jij omhoog of opzij?

Heb jij ooit nagedacht over hoe jij netwerkt? Doe je dat omhoog of opzij? Ik zie mensen die een baan zoeken, of iets willen, vaak kiezen voor de route omhoog (richting een leidinggevende of directeur). De andere route gaat opzij, op gelijk niveau (daar waar de potentiele baan zich bevindt).

De meeste mensen zijn geneigd om naar boven te netwerken, in plaats van opzij. Maar ik adviseer bij de start nooit omhoog te netwerken. Om goed geïnformeerd te raken is netwerken op gelijkwaardig niveau een veel sterkere set. Vergelijk de netwerkactie van deze week met jouw eigen netwerkgedrag.

Netwerken naar boven

Jaren geleden had ik het fijne netwerken nog niet in de vingers. En ik wou graag in gesprek komen met iemand over loopbaanmobiliteit in de zorg. Bert, een vriend die mij een zeer warm hart toedroeg, hielp mij in contact te komen met Joop. Joop is een interimmer die regelmatig directeuren van zorginstellingen verving.

Joop kon mij heel veel vertellen over hoe de mobiliteit in de zorg in het algemeen geregeld was. Maar allerlei concrete vragen over hoe het in mobiliteitscentra er aan toe ging kon hij niet beantwoorden. Hij zou mij voorstellen aan de hoogste baas van een ziekenhuis. Daar zou ik vast iets aan hebben.

Mijn verkeerde beslissing

Een verkeerde beslissing bleek achteraf. Waarom deed ik het dan? Vereerd? Zeker. Of omdat hij de baas is en kan beslissen? Fout gedacht. Deze meneer kon mij uitleggen wat de missie en visie van het ziekenhuis op loopbaanmobiliteit was en waar ze over vijf jaar hoopten te staan. Logisch dat hij mij dat vertelde, want zijn werk was met een helicopterview naar het ziekenhuis kijken.

Toen ik hem doorvroeg hoe het in het mobiliteitscentrum van het ziekenhuis er aan toeging moest hij mij het antwoord schuldig blijven. Ik excuseerde mij over het feit dat ik bij hem terecht was gekomen, en dat ik dus vele malen beter had kunnen praten met het hoofd mobiliteit.

Hij begon te lachen toen hij hoorde wat ik echt allemaal wilde weten, en zei dat mijn behoefte aan informatie en advies het beste beantwoord kon worden door een goede mobiliteitsmedewerker die in de praktijk bezig was met al deze vraagstukken.

Opzij netwerken was waardevoller

Zo gezegd zo gedaan. Nog geen twee weken later zat ik bij Annet, een senior mobiliteitsmedewerker, die al vele jaren in het ziekenhuis werkt. Zij is trainer en coach, en houdt zich al jaren bezig met de duurzame inzetbaarheid van de medewerkers. Met haar heb ik een heel fijn en informatief gesprek gevoerd, en kreeg ik een heel goed beeld van wat het betekent om een loopbaanprofessional in het ziekenhuis te zijn.

Wat ik daarvan leerde

Ik kwam tot de conclusie dat ik heel ver af stond van hun problematiek. Ik vond het erg interessant, maar het viel mij op dat het niet zomaar bij te leren is. Daardoor besloot ik om een andere weg te kiezen voor mijn vervolgstap in het loopbaanvak.

De beste informatie over de baan, de functie, de rol kreeg ik van degene die hem uitvoert. Vandaar mijn stelling. Alle gedachten over kansen op een baan zijn legitiem, maar als je eerst wil weten of de functie en de organisatie bij je past, is opzij netwerken de beste route.

Herken je dit voorbeeld? Heb je dezelfde of andere ervaringen? Reageer via info@netwerk-partners.nl of plaats je reactie in de LinkedIn-groep ‘Netwerken werkt met Netwerk-partners’. Je krijgt beslist antwoord.