Netwerken op een receptie

Voor een workshop ‘Netwerken op een receptie’ hebben een collega en ik onze ervaringen bij elkaar gelegd. Wat doe jij als je naar een receptie moet voor je werk? Voor veel mensen is dat een crime. Ze duiken het liefst weg of vertrekken vroeg. Heb jij daar ook last van? Hieronder een paar tips en een voorbeelden. Vergelijk het eens met jouw eigen netwerkgedrag!

Realiseer je dat ‘receptie-gedrag’ in elke baan nodig is. Deze vorm van netwerken is hard werken. Of je nu accountmanager bent in een middelgroot bedrijf, een bankier, een ICT’er met klantcontacten of een fondsenwerver. Altijd gaat het om het ontmoeten van een huidige of toekomstige klant.

Voorbeeld

Voorbeeld: elk jaar organiseert jouw bedrijf een event voor klanten. Jullie ‘lokken’ klanten door iets interessants/leerzaams te combineren met een hapje en een drankje. De klant heeft een uitnodiging gekregen en kan zelfs een introducé meenemen. Dat verlaagt de drempel voor de klant en voor het organiserende bedrijf levert het een potentiële klant op.

Jij vindt dit soort bedrijfsevents moeilijk, omdat:
• je niet weet wat je tegen huidige klanten in zo’n setting moet zeggen;
• je allerlei nieuwe mensen tegenkomt en daar niet mee weet om te gaan;
• mensen die elkaar kennen in groepjes staan te praten. Op een manier waar je gewoon niet tussenkomt.

JIJ bent de gastheer of -vrouw

Knoop in je oren dat je de gastheer of –vrouw bent van het bedrijf waar je werkt. Dat maakt het makkelijker, je hebt een duidelijke rol. Gasten die (onwennig) binnenkomen heet je welkom. Voor iedereen is het fijn om gedag gezegd te worden, om uit de jas geholpen te worden en meegenomen naar de bar voor het eerste drankje. Vervolgens uitgelegd te krijgen waar alles is en hoe laat het begint. Een goede vraag van jou is of de gast zijn contactpersoon of accountmanager wil ontmoeten.

Er komen dan opmerkingen langs als: ‘Ik zou heel graag Joop Visser ontmoeten, hij is al vijf jaar mijn accountmanager en ik heb hem nog nooit gezien.’ Jij kunt de persoon in kwestie introduceren bij Joop of als die in gesprek is, zeggen: ‘Daar staat hij. Ik zal zeggen dat u er bent.’ Als een gast komt voor een collega Jan die er (nog) niet is, kun je voorstellen om de gast naar een naaste collega van Jan te brengen die zeker net zoveel weet van de business.

Gesprek beginnen met huidige klanten

Het is begrijpelijk dat het even wennen is om met iemand over niet-business onderwerpen te praten. Maar realiseer je dat als je gemeenschappelijke onderwerpen hebt gevonden ze vanaf dat moment onderdeel uit blijven maken van jullie gesprekken, en je elkaar leert kennen van een andere kant. Dat verstevigt de band. Ik ken zakenpartners die in vijf minuten de business afhandelen, en de rest van de tijd over hun hobby motorrijden spreken.

Jouw eigen klanten hebben een bepaalde verwachting als ze naar deze bijeenkomst komen. Vraag er naar: ‘Leuk dat u er bent. We hebben voor een interessante spreker gekozen, vindt u niet?’ Mensen kunnen dan bijvoorbeeld reageren met: ‘Ja zeker, maar ik kom vooral voor mijn contactpersonen. Om even bij te praten.’ Of, ‘Ja, dat klopt, maar ik ken jullie bijeenkomsten, en kom graag wat oude relaties tegen.’

Soms is het leuk om klanten aan elkaar te koppelen als ze in dezelfde business zitten of omdat je denkt dat ze elkaar wel zullen liggen. Dan kun jij weer een andere klant welkom gaan heten.

Hoe krijg je contact met potentiële klanten

Een goede baas verwacht niet dat je met nieuwe klanten ‘thuis komt’. Zo werkt het niet. Je kunt je best doen om interessante ontmoetingen te hebben. Daardoor houden mensen een goed gevoel over bij jou. En als ze iets willen of moeten in jouw business dan zullen ze hoogstwaarschijnlijk contact met jou opnemen.

Gesprekken hoeven ook niet zo lang te duren. Als je voelt dat mensen zich op hun gemak voelen, dan kun je zeggen dat je even naar een ander iemand loopt (die er verloren bij staat).

Als je een click had met iemand, dan kun je dat duidelijk maken. ‘Leuk gesprek, ik hoop u nog een keer te ontmoeten. Mag ik u mijn visitekaartje geven? Dan kunt u mij altijd weer vinden.’ Op die manier zaai je contacten en kan het zomaar gebeuren dat je een potentiële klant hebt gecreëerd.

Afstappen op pratend groepje

Als je wel bij het bedrijf werkt, maar (nog) geen direct klantcontact hebt, dan lijken al die gezellige groepjes onbereikbare vestingen. Loop naar de bar, haal een drankje en kijk om je heen. Misschien loop je zelfs wat rond. Stap op een groepje af dat wat losjes staat te praten. Waar wat ruimte is tussen de personen. Wacht rustig even af en als er een stilte valt, dan zeg je: ‘Mag ik mij even voorstellen, ik ben X, ik werk voor dit bedrijf.’ De anderen stellen zich dan voor. Zorg dat je de namen goed verstaat en onthoudt.

Grote kans dat de personen daarna doorpraten, want ze waren immers met een gesprek bezig. Luister geïnteresseerd en stel je vooral bescheiden op. En bedenk een passende vraag om jezelf in het gesprek te mengen. Als het programma begint en mensen uiteen gaan, vraag of ze weten waar ze naartoe moeten of zitten. Jij bent immers hun gastheer of –vrouw.

Hierboven heb ik een paar basisprincipes opgeschreven. Probeer ze uit en reageer naar info@netwerk-partners.nl of plaats je reactie in de LinkedIn-groep ‘Netwerken werkt met Netwerk-partners’. Je krijgt beslist antwoord.