Netwerken op netwerkborrels

De afgelopen week kwam ik twee mensen tegen die heel teleurgesteld terugkwamen van een netwerkborrel. Het had hen niets opgeleverd. Maar als er ‘netwerk’ voorstaat betekent dat nog niet dat het ook een concreet resultaat oplevert of dat het vanzelf gaat. Hoe kun je een netwerkborrel toch zo effectief mogelijk maken?

Een ‘gewone’ netwerkborrel

Mijn ervaring is dat je op een netwerkborrel geen opdrachten binnen haalt of gesprekken voert die jou helpen bij het vinden van een baan. Uit onderzoek blijkt dat mensen die proberen om te scoren op een netwerkborrel teleurgesteld thuis komen. Maar leef je nu eens in, dat is toch logisch. Op een borrel of event zijn mensen ontspannen, minder gefocust, minder geconcentreerd. Dat is niet de plaats om serieuze zaken te regelen of moeilijke vragen te stellen. Een netwerkborrel is de plek om contacten te leggen die mogelijkerwijs in de toekomst tot iets kunnen leiden. Meer mag je niet verwachten.

congres eindigend met een netwerkborrel

Is het een congres of een seminar die afsluit met een netwerkborrel, dan is het weer iets anders. Dan ben je inprincipe onder mensen die werkzaam zijn op jouw gebied of waarop jij ook actief wilt worden. Hoe kan je zo’n netwerkborrel nuttig gebruiken? Hieronder een paar tips:
* Kies voor die netwerkbijeenkomsten die nuttig voor je zijn. Waar je je kennis kan verbreden of verdiepen. Een netwerkbijeenkomst zonder thema is te vergelijken met een training zonder onderwerp. Deze bijeenkomsten of borrels zijn verloren tijd.
* Als je naar zo’n professionele bijeenkomst gaat, vraag dan de deelnemerslijst op. Haal uit die lijst de selectie mensen die voor jou interessant is en zoek ze allemaal op via social media, meestal LinkedIn. Zorg dat je op de hoogte bent van hun huidige situatie en bezigheden. Als je deze voorbereiding niet doet, dan is mijn ervaring dat je beter thuis kunt blijven. De bijeenkomst wordt daardoor veel minder leuk en is niet productief.
* Binnen jouw selectie mensen zitten hoogst waarschijnlijk ook lauwe netwerkrelaties: vakgenoten, oud-collega’s, studiegenoten, klanten of andere relaties. Probeer met drie van hen af te spreken om tijdens deze bewuste netwerkborrel even bij te praten: nu heb je opeens een doel! Die gesprekken zijn weer een prachtig uitgangspunt voor een echt netwerkgesprek later. Je eindigt op de borrel met: ‘Jammer dat ik weg moet, mag ik je volgende week bellen om nog wat verder te praten over [jouw onderwerp]? Ik zou dat erg fijn vinden.’ Als iemand daar positief op reageert heb je ‘beet’ en kan er een mooi informatie- en adviesgesprek volgen.

Mocht je een mooie ervaring willen delen, of nog wat aanvulling willen? Schrijf mij dan op info@netwerk-partners.nl of reageer in de ‘Netwerken werkt’ groep op LinkedIn, je krijgt beslist antwoord.