Weet je eigenlijk wat netwerken is?

Reeds enige tijd schrijf ik voor jullie elke week een netwerkactie. Van de week zei een van de trouwe lezers: ‘Eigenlijk vraag ik mij af of ik wel precies weet wat netwerken is als ik jouw acties lees.’ Dat is een belangrijke vraag, waar ik graag deze week ruimte voor maak. Dus: weet je eigenlijk wel wat netwerken is?

Netwerken is…

Door deze opdracht over de definitie van netwerken ben ik weer eens gaan kijken naar allerlei omschrijvingen op sites van Carrièretijger tot werk.nl. Maar ook naar (oude) boeken zoals Persoonlijk Netwerken voor dummies geschreven door Donna Fisher uit 2002 of Je kent wie je bent. De verborgen kracht van relatienetwerken van Jos Hezewijk uit 1996. In alle definities gaat het min of meer over de volgende punten.

Onbaatzuchtigheid

op een respectvolle manier mét een bepaald doel. Gelukkig komt er in sommige omschrijvingen ook de andere kant van de medaille aan de orde, dat netwerken ook gaat om geven en niet alleen om nemen. Deze ‘geef’- kant krijg ik toch niet zuiver terug. Niet uit de schrijfsels van de meeste websites en boekenschrijvers, maar ook niet uit die van de schrijvers op de vraag van ‘Wat is netwerken?’. Allen schrijven zo iets als: je geeft NU aandacht om STRAKS ‘de buit’ binnen te halen. Maar zo werkt het niet bij mensen. Mensen voelen dat en ervaren dat als berekenend of onoprecht. En daarom is het géén netwerken. In onze opvatting van netwerken is de basisgedachte ‘onbaatzuchtigheid’. Je bouwt bij mensen ‘sociale rekeningen’ op. Je geeft in je netwerk of het nu gaat om familie, vrienden, buren, collega’s, en klanten, omdat je graag mensen helpt of omdat je graag aangesproken wordt op iets dat je weet of goed kan. Tegen de tijd dat je zelf iets nodig hebt, kun je makkelijk aandacht vragen voor jezelf. Het lijkt misschien ingewikkeld, maar feitelijk is het weinig spectaculair, omdat de meeste mensen zo in elkaar zitten zonder dat ze zich daarvan bewust zijn.

Aandacht geven en vragen

Hieronder een citaat uit ‘Netwerken zo eenvoudig is het (niet)’ van collega Rob van Eeden:
‘Netwerken is vooral goed communiceren op een respectvolle en aandachtige manier. Gevraagd en ongevraagd elkaar helpen. Netwerken – op die manier – is ouder dan de weg naar Rome. Het zal ook altijd zo blijven bestaan, want zonder netwerken, zonder onderlinge contacten kunnen we niet voortbestaan. Netwerken is aandacht geven, maar ook – op het juiste moment en op de juiste manier - aandacht vragen, jezelf presenteren, laten zien wie je bent, wat je te bieden hebt, wat je waard bent. Dat hoort ook bij netwerken, maar die presentatie van jezelf komt alleen tot zijn recht bij mensen die jou aandacht willen schenken. Wat dat betreft gaat de kost voor de baat uit. Eerst aandacht schenken aan je netwerk, pas daarna wordt jou de aandacht gegund die je natuurlijk ook graag wilt.’

Gericht op informatie en advies

Als we het hebben over netwerken in werk, formuleert Ria de Jong het aantrekkelijk in De essentie van netwerken: ‘Netwerken is net werken. Een goede netwerker verplaatst zich in de ander, bevordert diens belang en helpt zo zichzelf.’ Netwerken in werk is lastiger dan in privé. Of het nu gaat om netwerken voor een nieuwe baan, voor een opdracht of om in beweging te blijven in je huidige werk. De basisgedachte blijft hetzelfde maar de uitvoering is hogeschool netwerken. Die leer je door te DOEN en uit te proberen. Wat helpt is dat je je bewust bent van het feit dat je in principe informatie en advies komt vragen. Dat je gaat communiceren met die mensen waar je gezonde verstand je heen leidt. Je moet weten wat je wilt en wat je zoekt. En vervolgens hoef je alleen je ogen en je oren open te houden en goed te observeren, om vervolgens diegene aan te spreken die - naar jouw inschatting - de meest kansrijke informatiebron is.

Ik wil een baan of opdracht

Veel mensen zullen reageren met: niets informatie en advies vragen, ik wil gewoon een baan of een opdracht! Die reactie begrijp ik, maar jij wilt niet elke baan of elke opdracht en jouw gesprekspartner heeft die baan of opdracht niet klaar liggen en zal zich erg ongemakkelijk voelen als jij iets vraagt wat hij/zij niet heeft. Dus in de volgende vier netwerkacties gaan we aan de slag met het formuleren van passende informatie- en adviesvragen die je daadwerkelijk verder zullen helpen.

Meer netwerktips

Kun je niet wachten met de volgende stap, dan zul je het boek Netwerken werkt van Nijssen en Van Eeden moeten kopen. Heb je wel tijd, wacht dan op de volgende netwerkactie in onze groep op LinkedIn. Of als je voldoende collega’s hebt met dezelfde wens, nodig mij dan uit voor een workshop netwerken-profileren-acquireren, dan maak ik die op maat.